El parque natural delta del Ebro se localiza en la desembocadura del rio Ebro, en la provincia de Tarragona, en Cataluña, España, entre las comarcas del Bajo Ebro y del Montsia, en la parte más meridional de Cataluña. Fue declarado parque natural en agosto de 1983 y ampliado en 1986.actualmente cuenta con una extensión total de 7.736 hectareas. Es zona ZEPA y espacio del convenio de Ramsar y forma parte de la reserva de la biosfera de Tierras del Ebro.
El rio Ebro es el más caudaloso de España y el principal responsable de este entorno, aportando los materiales arrancados de su cabecera para depositarlos aquí en la conjunción del Mediterraneo. Los sedimentos son por lo tanto, materiales provenientes de los pirineos, el sistema ibérico y la cordillera cantábrica, lugares donde crece el rio. La cantidad de materiales sedimentados han creado una superficie de más de 320km cuadrados, en la que se han formado numerosos hábitats. La actual forma del Delta es una flecha perfectamente dibujada que penetra cerca de 22km en el mar. El delta del Ebro es la zona húmeda más grande de Cataluña.
El clima en el delta del Ebro es típico del mediterráneo, con temperaturas moderadas de una media de 17grados, y elevara humedad, con precipitaciones escasas y de régimen tempestuoso. El verano es seco, mientras que la primavera y el otoño son las estaciones en las cuales hay una mayor precipitación. El fenómeno más característico de este territorio es el viento, que suele ser persistente y muchas veces intenso. El más frecuente es el procedente del norte y noroeste, este último con un bajo contenido de humedad y conocido con el nombre de viento de arriba, los vientos del este y del noreste son vientos denominados también de levante ,y son los responsables de las lluvias y de la entrada de agua de mar en las lagunas litorales. La frecuencia del viento del delta es debida al encajonamiento entre montañas en que discurre la parte final del rio, antes de llegar al delta. Este tubo natural es el responsable de la canalización de los vientos que circulan a gran velocidad, sobre todo en invierno, con mucha intensidad y violencia. La laguna de las ollas es la más pequeña de todas las del delta, es muy poco salada y está separada del mar por una barra de arena. La laguna del canal viejo posee tres cubetas diferentes y posee un abundante cinturón de vegetación heliofísica.
La isla de buda tiene una laguna central de extensión considerable y unas pequeñas lagunas inmersas en un denso carrizal que reciben el nombre local de quemados. La gran laguna central posee dos cubetas, el cajón grande y el cajón de mar, que tienen una salinidad diferente: la de mar es más salada, y por esto está rodeada de vegetación típica de salobrar, donde predomina la Salicornia, esta cubeta recibe a veces aportaciones de agua de mar a causa de los temporales de levante. La cubeta de cajón grande, recibe la aportación de agua dulce de los arrozales y de los canales, razón por la cual se comporta de manera tan diferente, tanto a nivel de poblamiento vegetal sumergido como por la abundante vegetación heliofísica que la rodea.
La Alfacada es una pequeña laguna próxima a la garganta de Mediodía, está rodeada de vegetación heliofísica y en invierno puede recibir aportaciones de agua de mar cuando hay temporales.
La Platjola es una laguna alargada de pequeña extensión que esta comunicada con el mar y es lo que queda de una antigua desembocadura del rio.
El perfil sur del delta del Ebro está dominado por la presencia de dos lagunas relativamente grandes: la Cerrada y la Encanyissada. La Cerrada no tiene comunicación directa natural con el mar, pero sí que entra en contacto con la bahía gracias a unas acequias y canales construidos por el hombre, presenta abundante vegetación heliofísica y en la parte sur entra en contacto con la explotación de las salinas de san Antonio.
La Encanyissada es la laguna más próxima a la localidad de la Rápita y es la más grande de todas las del delta. También está divida en dos cubetas y se comunica con la bahía dels Alfacs de manera natural por un canal situado en la parte occidental de la laguna. Posee un cinturón de vegetación heliofísica considerable y zonas de pequeñas salinas.
Las tierras de este delta presentan un gradiente de salinidad notable que oscila desde los suelos salados hasta las tierras fértiles aptas para el cultivo, todo esto genera una interesante vegetación variada. Las comunidades más importante son las salinas, que aparecen en todas aquellas zonas de alta salinidad. Los cañaverales y carrizales tienen una importancia extrema, su vegetación recibe el nombre de heliofísica, en la zona denominada los Colmillos se puede encontrar un nenúfar muy bello llamado Nymphaea alba. La comunidad vegetal más importante en las dunas es el barron y la euphorbia paralias. La vegetación que ocupa los márgenes del rio pertenece a la denominada riparia y corresponde a las únicas comunidades forestales del delta.
El humedal del delta es de importancia internacional para ocho especies de plantas y cientos de especies de fauna vertebrada, la mayoría aves, aquí anidan 95 especies, invernan, reposan y se alimentan durante las migraciones muchas otras especies. El delta alberga 316 especies de aves comunes. El delta cubre 320km cuadrados, el 20% de los cuales son áreas naturales y un 75% es superficie cultivable, la restante urbana y viven unas 50.000 personas. De las actividades económicas importantes incluyen la agricultura con: cultivos de huerta, frutales, arroz, la pesca, la acuicultura y el turismo, con un valor económico anual de unos 100millones de euros. Los campos de arroz cubren unas 20.000hectareas, ademas en la punta de la banya se encuentran las salinas de la trinidad. En el delta también se han rodado videoclips y anuncios publicitarios.
El arrozal forma parte sustancial del paisaje del delta y constituye por sí mismo la zona húmeda de importancia capital que comporta por un lado una producción alimentaria enorme para las especies salvajes y por otro la existencia de una vegetación característica. Son multitud las especies animales que se aprovechan del arrozal en alguna época de su ciclo.
En épocas pasadas el aprovechamiento se centraba en las salinas, ganadería, caza, y pesca, a partir del advenimiento agrícola de la zona, hubo un aumento demográfico importante al poblarse el delta con gente proveniente de la comunidad Valenciana y del Ampurdán.
De las salinas del delta se puede decir que han sido junto con la pesca, la base económica del territorio, hasta la llegada del arroz en la segunda mitad del siglo 19.
El sistema de cultivo arrocero del delta es cíclico, desde el mes de abril hasta septiembre, cuando se recoge el arroz, el agua dulce circula desde el rio, pasando por canales y acequias hasta los campos y desemboca en las lagunas litorales, y de estas al mar. Por el mes de diciembre se cierran las compuertas de entrada y el agua permanece estancada en campos y canales, donde se evapora durante el invierno hasta llegar a la sequía casi total al final de febrero.
Durante el mes de marzo los campos se trabajan y preparan para la siembra, y entonces quedan totalmente secos, hasta que vuelven a inundarse en abril y vuelve a comenzar el ciclo. Este ciclo es el verdadero regulador y reloj biológico que marca la pauta en las fluctuaciones poblacionales de la fauna es el cultivo de arroz. Un ejemplo se encuentra en el retardo de la nidificación de muchas aves respecto a poblaciones de otros lugares de latitud similar, adecuando así el nacimiento de las crías a la época de maduración del arrozal, lo que permite alimentar mejor a las crías.
El ascenso marino provocado durante el deshielo de la última glaciación hizo retroceder la costa tierra adentro, hasta que se detuvo hace unos 6000 años y empezó la formación de los deltas actuales.
El mayor desarrollo se da a partir de los siglos14y15, debido a una gran reforestación de la cuenca del Ebro. A finales del siglo 18, Carlos 3 inicia la construcción de un canal entre Amposta y San Carlos de la Rápita para facilitar la navegacion, pero la enorme cantidad de residuos sólidos que aportaba el rioenvesa época acaba por hacer fracasar el proyecto.
En la segunda mitad del siglo 20, la construcción de embalses en el rio frena las aportaciones solidas que mantenían y desarrollaban el delta, y empieza el retroceso causado por la erosión marina.
Actualmente instalaciones de grandes presas hidroeléctricas en el cauce del rio han frenado el crecimiento del delta. La erosión marina es mayor a los sedimentos depositados por el rio, contribuyendo así, a la desaparición de muchos metros de tierra, favoreciendo el retroceso del delta. Es fácil apreciarlo en fotografías de hace 50años y las actuales. De hecho el primer faro construido en el delta se encuentra sumergido bajo el agua, a causa de todos estos cambios.

RUTA DELTA DEL EBRO

Nos trasladamos en vehículo hasta la población de san Carlos de la Rápita,