Es un municipio de la comunidad valenciana,España,situado en la costa norte de la provincia de castellon,en la comarca del bajo maestrazgo.Cuenta con una poblacion de 7421 habitantes,posee el titulo de ciudad desde 1707.
Desde enero del 2013,Peñiscola pasa a formar parte de la red de los pueblos mas bonitos de España.
La ciudad se situa en un tombolo,una peninsula rocosa,en origen unida a tierra solamente por un istmo de arena,que hacia facil su defensa,aunque ocasionalmente se inundaba y quedaba sepultado bajo el agua del mar.Actualmente,debido a la construccion del puerto y de los edificios en el istmo,este curioso hecho ha desaparecido.Sobre la peña se levanta su casco viejo,del que sobresale el castillo del Papa luna,dividiendo la costa del Peñiscola en dos mitades absolutamente diferentes.Dispone de amplias playas tanto al norte como al sur de la peninsula del castillo.El termino municipal de Peñiscola incluye una de las sierras litorales mas virgenes de la costa valenciana,la sierra de irta,que acaba en el mar en una costa rocosa baja y en algunos puntos,de altos acantilados,como el de la torre badum.La sierra ocupa las dos terceras partes meridionales del termino de 81km cuadrados,La parte septrentional es una pequeña llanura aluvial que comparte con Benicarlo y que llega desde el mar hasta las cimas del puig.
En Peñiscola se asentaron,probablemente los fenicios procedentes de Tiro y poco despues los griegos de Zacinto.Mas tarde llegarian por mar cartagineses,romanos,bizantinos y arabes.
El clima es calido y templado en Peñiscola.A lo largo del año,se dan pocas precipitaciones,la temperatura media anual se encuentra entre a 17 grados,el mes mas seco es julio,mientras que octubre es el mes con mas precipitaciones del año,agosto es el mes mas caluroso con un promedio de 25 grados,y enero es el mes mas frio con unas temperaturas alrededor de 10 grados.
Desde el año 718 hasta 1233,la ciudad de Peñiscola vive bajo dominio musulman,se conocen escasos detalles de esta epoca,los geografos arabes aluden a Peñiscola como castillo inexpugnable junto al mar,que esta poblado,tiene alquerias,cultivos,abundancia de aguas e importantes salinas.
No sera hasta 1233 cuando Jaime 1 tomara posesion de la ciudad de Peñiscola,recuperando tambien el dominio sobre el mar,sera una conquista pacifica.
Entre los años 1294 y 1307 fue construido el actual castillo templario sobre los restos de la alcazaba arabe.Los promotores fueron frey Berenguer de cardona,que era el maestre de la orden del temple en Aragon y Cataluña y frey Arnaldo de Banyuls que era el comendador de Peñiscola.Los escudos de ambos se conservan esculpidos en piedra formando fajas heraldicas sitiadas por encima de la puerta de acceso al castillo y tambien sobre la puerta de la basilica.
Entre los siglos 14 y 15 Pedro Martinez de Luna,mas conocido como el papa luna,sustituyo a Clemente 7 como papa de Aviñon con el nombre de Benedicto 13.Desautorizado, el papa luna se autoexilio a Peñiscola donde entraba el 21 de julio de1411 asentando alli la sede pontifica y convirtiendo su castillo en palacio y biblioteca pontificia tanto para el como para su sucesor Clemente 8.Tras el periodo pontificio Peñiscola regresa a la jurisdiccion real,siendo una de las villas de realengo del reino de Valencia,al igual que Morella,Burriana,Jativa,Alcira,etc.
Durante la epoca renacentista se construyen las murallas renacentistas,finalizandose en 1578,a cargo del arquitecto militar de Felipe 2,Giovanni Battista Antonelli.Guardan un gran parecido con las murallas de Ibiza.La razon de estasconstrucciones fue la gran presion de la pirateria y la amenaza turca en el siglo 16.
A finales del siglo 17 se declaro partidaria del bando borbonico,junto a su gobernador militar Sancho de Echevarria.Peñiscola fue sitiada durante años,principalmente por destacamentos ingleses y holandeses.Felipe 5 finalmente,tras resultar vencedor de la guerra de sucesion española,declara a Peñiscola como ciudad con los titulos de muy noble,leal y fidelisima ciudad,recuerdo de aquel episodio es la iglesia-ermitorio de la virgen de la Ermitana,construida por el gobernador militar de la ciudad,Sancho Echeverria.
Durante la ocupacion francesa,conquistada por el general napoleonico Suchet,la poblacion fue expulsada de la ciudadela,refugiandose en la sierra de irta.Postariormente fue reco quistada por el general Francisco Javier de Elio.
Durante el siglo 19 y principios del 20,las principales actividades economicas de la ciudad fueron la agricultura y la pesca,destaco el cultivo del vino,muy apreciado y exportado a traves del vecino pueblo de Benicarlo.Tras la epidemia de la filoxera,los cultivos de secano locales se centraron en el algarrobo,el olivo y el almendro.
En 1922 se finalizo la construccion del puerto perquero,infraestructura reclamada por el sector febido a la cantidad de muertes que sucedian entre los pescadores a causa de los temporales.
Tras la guerra civil se fue popularizando una nueva actividad economica que habia empezado timidamente a principios de siglo,el turismo,el punto de inflexion resulto el rodaje de dos peliculas,calabuch, en 1956, de Luis Garcia Berlanga y el Cid,en 1962,de Anthony Mann,que dieron fama a la ciudad.En la actualidad el sector turistico representa el principal motor economico de la ciudad, y supone una transformacion permanente de la misma
Ademas del castillo templario la ciudad cuenta con el portal fosc,una de las tres entradas al casco historico y fue construido en 1578 por el arquitecto Juan de Herrera.El portal de san Pedro que muestra en su parte central el blason en piedra de Pedro de Luna,era el acceso ala fortaleza desde el mar,cuando las aguas llegaban al pie de las murallas y las barcas varaban en la misma rampa al pue de este portal,mandado construir por el papa luna en 1414.Otros lugares de interes son:
La marjal de Peñiscola es uno de los ultimos humedales del mediterraneo,el ecosistema constituye el ultimo refugio del samaruc.
La iglesia parroquial de santa Maria,con traceria gotica del siglo15,elementos arquitectonicos y puerta de tradicion romanica.
La ermita de la virgen de Ermitana,junto a la entrada al castillo y que alberga la imagen de la patrona,se construyo a principios del siglo18 por Sancho Echevarria.
La ermita de san Antonio ubicada en una cima de la serra de irta a 360m sobre el nivel del mar.
El parque de artilleria,zona de casamatas y polvorines rodeados de jardines
El museo del mar,donde hay exposiciones sobre la pesca y la navegacion en la ciudad desde la antiguedad
El bufador,que es una gran brecha inmensa entre las rocas por la que respira el mar en los fuertes temporales.
El parque natural serra de irta,reserva de fauna y flora,en la que se encuentran la ermita de san Antonio,la torre badum,el mas del señor entre otras construcciones y 14km de costa virgen constituida por calas ,playas,formaciones rocosas y acantilados.
Peñiscola siguio dandose fama al rodar despues de calabuch y el Cid,tambien con Paris-Tumbuctu,series como el chiringuito de pepe,escenas de la serie juego de tronos y el ministerio del tiempo
El fundamento de la gastronomia se halla en la tradicion marinera y pesquera de la localidad,junto con la huerta,destacan los alli i pebre de rape o pulpo,el suquet de pescado y el remesclo,la paella ,asi como los mariscos,datiles de mar,caracoles de mar,langostinos,cigalas.Diferentes tipos de arroces,negro,a banda,arroseixat y fideua.

RUTA CASTILLOS Y ERMITAS

Nos dirigiremos en vehículo por la nacional 340,direccion santa magdalena, pequeña población situada