Es un municipio de la comunidad valenciana en España y perteneciente a la provincia de Castellon,en la comarca del bajo maestrazgo
San Mateo es la capital historica del maestrazgo,se encuentra situada a 65km al norte de la capital de la.provincia.Situado entre montañas en lo que se denomino antiguamente el Vall d’angel,a una altura sobre el nivel del mar aproximadamente de 325m y a 27km de las playas del mediterraneo
El valle es rico en aguas puras y cristalinas,existiendo numerosas fuentes naturales en todo el valle:Font de les piques,Morella,Aiguanova,Font cuberta,Guilona,arroyos como el Benifarquell,Palacio y Coma,que desembocan a la rambla de Cervera.La vegetacion es caracteristica del bosque mediterraneo abundando las plantas silvestres y aromaticas como el romero,espliego,mirto,tomillo,saboricha,etc.sus pinares y olivos milenarios tapizan de frondoso bosque todo el valle,con rutas de recorrido turistico
El termino municipal de San Mateo limita con las siguientes locsigles:Chert,LaJana,Cercera del Maestre,Tirig,Salsadella,y Cati,todas ellas en la provincia de Castellon
Se acede a esta localidad desde Castellon tomando la CV-10,o desde Vinaroz por la N-232 y la autopistaAP-7 en la salida de Vinaroz
Los datos historicos y arqueologicos dicen que antes de la epoca mediaval ya existia poblacion en el actual termino municipal de san Mateo.Existen muestras de pintura rupestre levantina,restos del poblado del tossal de Carruana
En epoca romana ya existia un asentamiento en el actual emplazamiento de la poblacion.Ultimamente se han encontrado restos arqueologicos de la epoca ibero-romana en la Porta falsa,Palau Borrull,iglesia San Pedro,y piedra de silleria en el Llano Santa Maria con inscripcion ibera de kakerikor
En el año 1195 es la primera vez que aparece el nombre de san Mateo en la documentacion escrita,el 24bde septiembre de 1274 san Mateo toma por escudo de armas y bandera el angel representativo del apostol san Mateo,en la torre campanario aparecen las armas en piedra del angel y san Miguel y la fuente de la plaza mayor esta coronada por su escudo de armas,el angel.
San Mateo,a principios del siglo 14 fue el centro de una pequeña comunidad de cataros,aparte de ser junto con Morella la residencia del ultimo perfecto cataro,Guillaume Belibaste
San Mateo fue la capital historica de un amplio territorio que se denominaba Real Maestrazgo de Santa Maria de Montesa y de san Jorge de Alfama.El maestrazgo estaba formado por Baylias y Encomiendas,entre ellas el Baylo Cervera o Mensa Maestral con ocho poblaciones:Cervera del maestre,San Mateo,Traiguera,Chert,La Jana,Rossell,Canet,y Calig.Empieza aqui una esplendorosa epoca mediaval en la que san Mateo se convierte en un importante centro comercial,ganadero y artesanal desde donde se exportaba la lana de los rebaños de la zona alos telares de Patro y Florencia,los historiadores italianos magnificando la importancia economica de esta zona han afirmado que mudos se hubiesen quedado los telares de Florencia de haberles faltado la lana de San Mateo.Los comerciantes de la lana fueron los impulsores de la construccion de la iglesia arcipestral,llamada tambien la catedral de los mercaderes de la lana.Este empuje economico sirvio para que San Mateo creciera durante los siglos 13,14 y 15,albergando en su villa,la universidad de humanidades,Escuela de griego,,Escuela pictorica de orfrebreria y canteria
Su importancia politica hizo que tuviesen un importante papel historico,pues se celebraron Cortes generales del reino de Valencia en 1369,1370,1421 y1429,visitaron la.poblacion importantes personajes como San Vicente Ferrer,Benedicto 13,el papa Clemente 8 Alfonso de Borja,la Reina Maria,el Rey Carlos 1 y Felipe 2 de España
El papa Benedicto 13 llega a San Mateo en mayo de 1411 al abandonar la sede papal de Avigñon,se aposenta en el palacio del mestre de Montesa fray Romeu de Corbera varios meses hasta que concluyen las obras de acondicionamiento en Peñiscola como sede pontifica en octubre del mismo año.El acontecimiento historico mas importante acaecido en san Mateo fue el final del cisma de occidente
Durante la guerra de la independencia los franceses ocuparon la poblacion desde septiembre de 1810 hasta julio de 1813.Su cuartel general estaba situado en el convento de los dominicos al que convirtieron en un autentico fuerte,rehaciendo algunos tramos de muralla,siendo esta actuacion muy destructiva para el convento
La agricultura esta representada por los cultivos de olivos, almendros,y cereales,en las zonas de regadio,irrigadas por norias de tradicion romana y arabe,se cosechan patatas,hortalizas,legumbres y cebollas.El turismo sigue la linea ascendente con la consolidacion de restaurantes,hoteles y casas rurales.
A pesar de las agresiones y perdidas que el paso del tiempo ha perpretado,el legado monutal historico ha motivado la declaracion de bien de interes cultural por parte de la generalitat valenciana,al conjunto historico artistico coincidente con la villa mediaval de san Mateu
Sus monumentos religiosos son:la iglesia arciprestal,de arquitectura gotica y reconocido como bien de interes cultural,sus elementos principales son la portada romanica,nave gotica,puerta lateral gotica , torre campanario y escudos esculpidos en piedra en las capillas de los nobles comerciantes de la lana,contiene un museo parroquial en el que se conservan numerosas reliquias como el caluz del papa luna y cruz pro esional.Iglesia de san Pedro,se trata de un edificio exento situado en el llano de san Pedro,es la mas antigua de la villa y su ubicacion esta en el que fue primitivo nucleo de poblacion,conocido como zurda,la iglesia es de estilo romanico en su interior.Iglesia y convento de las agustinas,el convento se creo en 1590 con monjas de la congregacion de Mirambel,la parte posterior del convento abraza con sus muros una de las antiguas torres de las murallas conocida como la torre de la Vedella.Campanario de los Dominicos,conocido tambien como campanario de les Llastimes,es una torre datada en 1737,aqui pernocto en varias ocasiones San Vicente Ferrer.Ermita de la mare deu dels Angels,conjunto arquitectonico datado de los siglos 16 y 17,compuesto por la iglesia,la hospedetia y el mirador,el pozo y otras construcciones anexas,esta situada en un paraje rodeada de pinos y flora autoctona,con un paisaje que se divisa el valle del angel hasta los montes de Tortosa,se culmino con una importante y amplia iglesia de estil barroco y se construyo una hospederia y un campanario.Ermita de san Cristobal,
a muy poca distancia de la ermita de la virgen de los angeles,de estilo romanico y del siglo13
Los munumentos civiles son:Plaza Mayor,es de un diseño tipico de las plazas mediavales en ciudades fuertemente amuralladas,la plaza antiguamente estaba cerrada y se accedia a ella por debajo de las casas,la plaza nace a finales del siglo 14.El ayuntamiento,se trata de un ejemplo del gotico civil valenciano,palacio entre medianeras construido a mediados del siglo15,destaca el salon de plenos con bigas de madera y ventanas que comunican con el callejon de los judios,siendo ina de ellas de arco trilobulado.Callejon de lo judios,fragmento de una via mediaval restaurada en 1992 cuyo origen se remonta al siglo 14,formaba parte de la juderia,la mayoria del callejon se encuentra tapiado palacio Borrull,museo arcipestral,contiene relicarios,calices,cruces procesionales,todo ello del siglo 14y15,museo etnografico,es una coleccion privada de objetos de los siglos 19 y 20,situado en las antiguas prisiones
San Mateo es un buen lugar para la practica del senderismo,dispone de tres senderos de pequeño recorrido señalizados en el terme municipal que abarcan la casi totalidad del mismo y en parte discurren por vias de tradicion historica,como son la via Augusta,Los Assegadors y la ruta de los olivos milenarios
La gastronomia esta basada en los productos de la tierra,con platos como la olleta de san Mateu,arroz al horno,chuletas ala brasa,cordero mechado,conejo con caracoles,paella y cabrito al horno,de la tradicional reposteria destacan los rollets d’aiguardent,primetes,pastissets,bunyols,rosques,prims,coques salades,suspiros y almendrados,otros productos tipicos de la gastronomia local son la miel,el aceite de oliva y el queso de san Mateo.

RUTA MAESTRAZGO

Integra en vehículo y parando y visitando las poblaciones y lugares de interés
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